Miles de tortugas moras mueren en un centro de recuperación de Andalucía

En enero del año pasado, Ecologistas en Acción remitió a la Delegación Territorial de Almería de la CAGPyDS una solicitud de información ambiental sobre las tortugas moras que han sido trasladadas al CREA “Las Almohallas”, su estado actual y su destino. No tuvimos contestación, incumpliendo el plazo de un mes que estipula la normativa que regula el derecho de acceso a la información medioambiental. Tampoco tuvimos respuesta a la reclamación presentada en el mes de julio.

Ahora, con un año de retraso, se nos aporta la información solicitada. En total, entre 2011 y 2020, el CREA Las Almohallas ha recibido 6.840 tortugas moras, teniendo un pico en el año 2015, cuando se recibieron 3.203 tortugas, debido al efecto de la nueva legislación penal, que tipifica como delito la posesión ilegal de especies protegidas. Muchas personas se deshicieron de sus “mascotas”.

Miles de tortugas moras mueren en un centro de recuperación de Andalucía

El destino de estas tortugas ha sido el siguiente:

  • 3.798 -algo más de la mitad- han sido liberadas, en su mayoría en la Sierra de Cabrera.
  • 390 fueron trasladadas a otros CREA de Huelva y Granada, sin que se especifique su destino final.
  • 157 fueron sacrificadas por padecer rinitis, enfermedad que se desencadena, entre otras causas, por el hacinamiento y el estrés.
  • ¡Y 2.043 murieron!, un 30% del total, sin que se nos hayan aclarado las causas de esta enorme mortandad.
  • En el CREA Las Almohallas debería haber actualmente 461 tortugas moras, reconociéndose que hay menos, no se aclara cuántas, debido a los robos que han sufrido. ¡Un auténtico desastre!

No aclara la Delegación Territorial de la CAGPyDS por qué, si numerosas tortugas decomisadas o depositadas en el CREA son de origen marroquí, no se han traslado a ese país para su reintroducción en el hábitat natural.

La Tortuga mora (Testudo graeca) es una especie protegida, catalogada en peligro de extinción en el Libro Rojo de los Vertebrados Amenazados de Andalucía. También está incluida en la Lista Roja de la IUCN de especies amenazadas de extinción, protegida por la Convención de Berna, e incluida en la Convención CITES contra el comercio de especies amenazadas y en la directiva 1332/2005 de la Comunidad Europea, de forma que está absolutamente prohibida la captura de ejemplares salvajes.

Es una especie perimediterránea cuya distribución presenta una disyunción entre poblaciones orientales (Balcanes, Turquía, Oriente Medio) y occidentales (Magreb y sur de España). En Andalucía, las tortugas moras tienen su área de distribución natural en el Parque Nacional de Doñana y en el Levante almeriense.

Entre las principales amenazas con que se encuentra esta especie está la alteración de su hábitat, los incendios forestales y el comercio ilegal. En Almería, esta protección estricta no ha evitado que se haya permitido la destrucción de su hábitat por cambios de uso del suelo y roturaciones masivas en el Levante, a causa de la ganadería industrial, la agricultura intensiva, los proyectos urbanísticos y las infraestructuras viarias, especialmente en Vera. Ecologistas en Acción de Almería ha denunciado en varias ocasiones a la Fiscalía estas roturaciones ilegales, existiendo un procedimiento judicial en el juzgado de Vera por una de estas roturaciones.

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Ecologistas en Acción exige a la CAGPyDS que proteja eficazmente a esta especie, así como que se lleve a cabo una investigación sobre las causas de esta desastrosa gestión de las tortugas moras en el CREA Las Almohallas, lugar donde se supone que deberían encontrar las tortugas decomisadas o depositadas por los ciudadanos un santuario, y se ha convertido en un cementerio.

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